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比特时代对人类社会的重构

作者:未知 来源:应用文写作网 加入时间:2005-12-29 月光软件站

一、信息社会与比特时代
现代科学技术的发展使人类社会进入了一个新的时期,无所不在的信息成为当今社
会的重要特征。美国未来学家阿尔温·托夫勒(alvin-toffler )充满乐观地对人类社
会的未来作了种种预测,认为未来社会的形态是信息爆炸、知识成为财富的信息社会。
然而,托夫勒所指的信息只是泛泛地指代随着广播、电视、报纸、杂志、小说在整
个社会的流行而带给人们的新知识(密码信息)(注:[美]阿尔温·托夫勒著,任小
明译:《未来的震荡》,四川人民出版社1985年版,第182页。)。虽然我们毫无疑问地
生活在信息时代, 但大多数信息却是以报纸、杂志(原子)等形式传播的。当今社会正
在发生一场新的技术革命——数字化信息革命。这次革命的特点是数字化,它将带来人
类社会发展的新时代。在这样一个时代,信息的最基本单位就是比特(bit)。 比特正
在迅速取代原子而成为人类生活中的基本交换物。比特没有颜色、尺寸或重量,能以光
速传播,它就好像人体内的dna一样,是信息的最小单位,因此,又叫“信息dna”。原
子的时代是工业时代,比特的时代是数字技术带来的后信息时代。现在人们常用的“信
息高速公路”的含义就是以光速在全球传播没有重量的比特,而“多媒体”(通常是指
声音、图像和数据的混合)不过是混合的比特罢了。数字技术的发展无疑将促使人类在
经历过农业文明、工业文明后跨入一个全新的文明阶段。
二、比特时代将重构人类社会
比特时代的四个重要特征是分散权力、全球化、追求和谐和赋予权力。人类社会将
按照这四个特征最终走向数字化生存。数字化生存代表的是一种生活方式、生活态度以
及每时每刻都与电脑为伍。人类社会现有的政治、经济、文化等各个方面将产生质的飞
跃,社会结构将重组,人类社会生活也将产生巨大改观。具体说来,有以下几个明显特
征:
1.国家逐步让位于电子社区
西方传播学巨匠马歇尔·麦克卢汉(m·mcluham)早在60年代就提出地球正在变成
一个小小的“环球村”,之后,托夫勒等人进一步发展了他的思想。数字技术的出现将
使传统的以河流、海洋、甚至石墙作为边界的国家跨越物理边界。在数字化世界里,距
离的意义越来越小,电子社区形成并将在未来社会中逐步取代国家的界限,当今意义上
的城市社区和农村社区不过是一个单纯的地理概念,社会结构将被网络重组,“社区”
的概念将超越地理区位,不再限于邻里关系,人们在电子空间里通过精神交往形成具有
共同归属感的新的联合体。“互联网络用户构成的社区将成为日常生活的主流,其人口
结构将越来越接近世界本身的人口结构。……网络真正的价值越来越和信息无关,而和
社区相关。信息高速公路不只代表了使用国会图书馆中每本藏书的捷径,而且正创造着
一个崭新的、全球性的社会结构!”(注:[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海燕译:《
数字化生存》,海南出版社1997年版,第213~214页。)
当然,科技的延伸不意味着民族国家的消亡。在未来社会中,新的政治团体或利益
集团将涌现出来,民族主义可能重新抬头,“民族网络将成为全球正在涌现的各种网络
的一部分。”(注:[美]约翰·奈斯比特:《影响世界的亚洲大趋势》,载《未来与
发展》 1996年第1期。)
2.社会控制的紊乱与重组
尽管互联网络可以超越国界,然而,即使包括数字技术本身在内,都不可避免地存
在着一个信息的社会控制问题。数字技术为人类社会开辟了社会发展的新纪元。而且这
种技术发展是不以人的意志为转移的。但是,它并不是完全存在于技术的真空当中,而
是与人类社会的现实交互作用。这种作用表现在两个方面:一是数字化革命无疑将引起
一场巨大的产业革命和社会革命,改变人类传统的社会控制方式;二是未来社会中民族
、种族或其他形式的政治团体和利益集团为维护自身利益而对数字技术的选择和驱动。
首先,从数字技术对人类社会的冲击来看,随着比特时代的到来,传统的社会控制
手段将变得不合时宜。所谓传统的社会控制手段,是指整合当今社会的军队、警察、监
狱等国家权力以及法律、道德、宗教、风俗习惯和各种制度。这种社会控制的作用有两
个:一是政治统治的手段,二是社会秩序的保障。数字技术带来人类活动的全球化,随
着廉价易用的通信技术把世界各地的人们联系在一起,将逐步形成一种环球文化。届时
,地域文化将萎缩,几百种语言将消失,新型文化和语言将出现,人们可以为了共同的
目的组织团体。原有的价值体系、信仰体系和道德评判体系将被打破并重新建立,阶级
、国家观念将被重新改写,个人的自主性增强,“脑力劳动者的许多活动,由于较少时
空的依赖性,将能更快地超越地理的限制。”(注:[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海
燕译:《数字化生存》,海南出版社1991年版,第194页。 )在比特时代,个人的人身
依赖关系、等级制度和国家权力作为传统社会的政治统治的社会控制的基础不再****裸
地存在。许多法律变得不合时宜,新的宗教可能会出现,网络礼仪将要改写传统的道德
观念。
其次,从人类社会对数字技术的控制来看,比特时代将建立一种新的社会秩序。秩
序是任何社会存在的前提,对信息进行适当的控制是人类社会安全、文明、和谐的重要
保证。当然,社会控制既有积极的一面,也有消极的一面。数字技术不仅带来了进步,
也带来了诸如知识产权、个人隐私、网络犯罪、信息污染等方面的问题。以信息的有效
控制既要保证比特的自由放送,又要让先进的信息和娱乐服务在符合大众利益的情况下
得到更多的发展。
第三,从政治团体或利益集团的自身利益来看,数字化革命将引发一场争夺信息优
势的“战争”,也就是争夺对信息的控制权。有人曾经提出“信息边界”的问题,认为
“信息边界”是一种无形的、划分各个国家或政治团体“信息疆域”的不规划界线。“
信息疆域”是国家或政治团体信息传播力和影响力所能达到的无形空间。“信息疆域”
的疆界、“信息边界”的安全,关系到一个民族、一个国家在信息时代的兴亡。毫无疑
问,数字技术为人类社会带来新一轮的残酷的生存选择,正如随着工业文明的到来,西
方国家疯狂的对外扩张和资源掠夺一样,比特时代将是一个伴随着阵痛而到来的时代,
而这种阵痛也许是人们最不愿意看到的未来景象之一。
3.社会分层将重新界定
数字化革命不仅带来国家权力的失落,也对人类社会生活产生重大的解构作用。未
来社会将按一定的标准重新对社会进行分层。分层是社会的客观存在,也是社会运行的
内在要求。在当今,通常用财富、威望和权力来划定社会分层,亦即经济标准、社会标
准和政治标准三重标准。在比特时代,这三重标准都将产生倾斜。
首先,随着比特时代的到来,现有的许多经济发展概念将不再具有意义,现存的经
济秩序也将发生一场巨大的变革。信息行业将取代制造业,昔日的工业巨头、金融巨头
面临着日益严重的挑战,而“正在加速运动的创造财富的新系统日益依靠数据、信息和
知识的交换。它是‘超级信息符号’经济。……新的英雄人物不再是蓝领工人、金融家
或者经理,而是能将想象性的知识与行动结合起来的革新家(不论他在一个大机构之内
还是之外)。”(注:[美]阿尔温·托夫勒著,刘江等译:《权力的转移》,****中
央党校出版社1991年版,第262~263页。)在比特时代,贫富差距将逐渐加大。数字技
术肯定会带来财富,却不能保证平均分配财富。所以,有钱的人可能更有钱,而穷人中
的赤者则可能还象过去几个世纪一样穷困潦倒。数字技术既可以造就富豪,也可以造成
穷人。每个人在比特时代中都蕴藏着发大财的机会,而随着技能和知识的不断更新,人
们可能会以前所未有的速度加入到失业的行列,而长期的失业将使他们生活在贫困当中

其次,由于数字技术的发展,个人所处的社会环境也发生了变化。“过去,地理位
置相近是友谊、合作、游戏和邻里关系等一切的基础,而现在的孩子们则完全不受地理
的束缚。数字科技可以变成一股把人们吸引到一个更和谐的世界之中的自然动力。”(
注:[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海燕译:《数字化生存》,海南出版社1997年版,
第 271页。)在比特时代,人们结缘于电脑空间,形成“比特族”或“电脑族”,并且
逐渐创造出一种全新的生活方式。在整个地球的社交圈子中,人们根据兴趣、爱好、能
力等形成不同的身份群体。在未来社会,可以形成电子领导人或网络社团的意见领袖,
也可以形成利用网络空间犯罪的罪犯和从事****服务的电脑****。他们在未来社会获得
不同的声誉和威望,并影响他们在社会分层中的位置。
再次,传统的政治权力让位于“网络权力”。高度集中的金字塔式纵向权力结构,
在横向传播的信息冲击下,将转向新的平行网络式结构。政府的权力趋于分散化,集中
和专制,将让位于分权和民主。“我看到同样的分权心态正逐渐弥漫于整个社会之中,
这是由于数字化世界的年轻公民的影响所致。传统的中央集权的生活观念将成为明日黄
花。”(注:[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海燕译:《数字化生存》,海南出版社19
97年版,第270页。 )未来社会的权力基础不再是暴力和财富,而是信息和知识。并且
,由于信息传播的全球化,任何通过封锁、控制信息来压制民主、实行专制统治的行为
都注定要走向失败。
我们可以预见,比特时代的人类社会将出现新的等级划分。“计算机通”和“计算
机盲”之间将产生巨大的鸿沟。年纪较大、生活较贫穷及没有接受更多教育的人在比特
时代中可能寸步难行。既拥有知识又掌握比特的人将生活在社会的上层。而且,未来社
会的等级制度将趋于简单化,传统的官僚体制被抛弃,而代之以日益开放的信息交换系
统。
4.社会互动的内涵扩大
传统社会(注:这里所说的传统社会是相对于未来社会而言的,主要是指比特时代
以前的当代社会。)的社会互动主要是指人与人、人与群体或群体与群体之间,借助语
言、文字等符号进行的交互作用、交互影响的社会交往活动。社会互动是社会关系产生
的基础。在比特时代,社会互动被赋予新的内涵。
首先,符合系统网络化。传统社会的互动符合系统借助交谈、书信、电话、电报等
来完成。在数字化时代,个人电脑飞速发展,移动计算、全球网络和多媒体被广泛应用
。在下个千年中,电子邮递很可能成为最主要的人际通信媒介,而且在未来15年中,它
将与声音通信并驾齐驱,甚或凌驾于声音通信之上。互联网络将成为社会互动的主要符
号,长此以往,能够在互联网络上投入时间和智慧的人将越来越多,互联网络也将变成
一个人类交流知识与互助的网络。
其次,大众传媒简单化。在未来社会中,大众传播媒介不再是报纸、广播、电视、
杂志、书籍等多种传播手段的集合名词,而是电脑。未来的电视(比特电视)就是电脑
,人们可以在电脑上加个置顶盒,把它变成有线电视、电话或者是卫星通信的电子信息
。未来的电视可以选择15000个频道,人们可以随选信息, “未来的电视和广播信号都
将采用非同步传播的方式,不是变成点播式的,就是利用‘广捕’方式。……‘广捕’
指的是比特流的放送。通常是把一串携带了庞大信息的比特放送到空中或导入光纤。接
收端的电脑捕捉到这些比特,检验他们,然后丢弃其中的大部分,只留下少数它认为你
可能以后会用得着的比特。”(注:[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海燕译:《数字化
生存》,海南出版社1997年版,第237页。 )数字技术会改变大众传播媒介的本质。今
天,人们也许无法避开无所不在的信息和娱乐,总是处于被动接受的位置;明天,则可
以主动地选择信息和娱乐,可以直接了当地要求或含蓄地暗示某种信息。“推”送比特
给人们的过程将变成“拉”出想要的比特的过程。大众传媒将被重新定义为发送和接收
个人化信息和娱乐的系统。
第三,互动方式多样化。首先,人机交互成为可能。在比特时代,社会互动已不仅
仅局限于人与人、群体与群体之间。随着电脑人性化界面的发展,人类与电脑相互交谈
成为可能。说话、指点、眼神作为一个多模式界面的不同部分共同工作,电脑将变得更
像人,甚至电脑可以有自我意识和独立的人格。电脑可以帮人做家务和处理信息,可以
理解人的手势、眼神和谈话内容。其次,虚拟现实技术的广泛应用。美国科幻巨片《侏
罗纪公园》让人们体验到计算机模拟技术和虚幻现实的惊人效果。在未来社会中,许多
东西都将由虚拟现实代替,如教育、飞行模拟、驾驶训练、足球比赛或者军事演习等。
比特时代的大人和孩子们还可以用这种方式自娱。“在虚拟现实中你可以张开双臂,拥
抱银河,在人类的血液中游泳,或者造访仙境中的爱丽丝。”(注:[美]尼葛洛庞帝
著,胡泳、范海燕译:《数字化生存》,海南出版社1997年版,第143页。 )再次,非
同步的交流增多。面对面的谈话或两个人在电话上交谈都是实时的同步交流。在比特时
代,非同步的交流增多,人们可以留下口信,也可以在空闲的时候处理电子邮件。而且
,电子邮递并不象写信那么正式和缓慢费时,也不象电话那么扰人。人们可以让电脑排
出讯息的优先次序,并以不同的方式来发送这些讯息。人们可以遵循有规律的生活,而
不必被迫准时去处理一些不必要的同步交流信息。
第四,人际沟能间接化。在数字化世界里,人与人之间面对面的沟通减少,人们通
过电子邮递、通过网络来交流思想、观点,传递感情,未来社会可能被夸张地形容为“
网络社会”。人与人之间的交往更具有事本主义色彩,交际虚幻,在交往中较少感情的
全面投入,人的内心世界被掩藏起来。个人更加注重自我,人与人之间互动的选择性增
强,人们可以有选择地拒绝他人的网上访问,也可以通过网络一夜之间寻访到成千上万
的朋友。人们购物、工作、开会、学习、求职、看病等都可以通过网络得以完成,而不
需身临其境。
5.经济发展高速增长
比特时代的到来不仅改变了人类社会生活的面貌,也加速了未来经济的高速发展。
首先,全球生产力将扶摇直上。数字技术使生产的自动化程度和工作效率大幅度提
高,比特成为比原材料和能源更重要的战略资源。人们可以通过电脑坐在洁净、安全、
舒适的办公室或家里监督作业。在21世纪,信息产业将成为全球最大的产业。
其次,产业结构将发生深刻变化。近20年来,随着信息技术的应用,世界产业结构
特别是西方发达国家的产业结构不同程度地发生了变化:第一、二产业在国民生产总值
中的比重不断下降;第三产业长足发展;信息产业迅速崛起。信息化已成为一种全球推
进的历史性趋势,美国信息产业的年增长率已相当于传统产业的3~5倍。预计到本世纪
末,美国信息产业的年收入将超过1万亿美元, 而日本信息产业将占国民生产总值的20
%,产值将超过145万亿日元(约合5000亿美元)。 比特时代无疑是信息产业的时代,
信息业将成为全球经济的新的增长点。
第三,全球经济一体化。在比特时代的经济发展中,网络是新全球经济的核心,自
由市场和自由贸易将成为全球经济的主流,计算机和通信网络把全球的金融、市场、商
品、技术、劳动力、工业设备、服务、娱乐、生产等联为一体,产生了世界一体化经济
。产品生产实现了国际化,在不同的地区可以分别生产同一产品的不同部件,然后组装
结合。人们使用共同的国际标准,生产国际用户想要的产品,地方产品将慢慢消失。
比特时代是一场全面的社会变革,它将对人类未来社会的政治、经济、文化、艺术
、教育、道德等各个方面产生巨大的影响,未来社会甚至将超越人们最大胆的预测。
三、比特时代带来的负面效应
数字化时代也为人类社会带来了一些负面效应,主要表现在以下几个方面:
1.将在一定时间引发全球性的社会动荡。如前所述,数字技术的发展给人类带来了
新的财富,网络逐渐侵蚀了国家的界限。在数字化时代,一部分人的权力被剥夺了,新
一轮的权力分配重新开始,全球文化将吞并弱小文化。同时,全球性的暴力手段并未消
失,一些政治团体或民族、种族实体为维护自身利益可能会制造动荡。而且,对比特控
制权的争夺也将加剧这场混乱。因此,在一定时期内,将造成人类社会的不稳定。但是
,如果人们能够为了人类的整体利益携起手来,这场动荡或许会成为比特时代到来的催
化剂。
2.人群分裂,人际关系冷漠化。网络将把人们分为各个不同的利益群体。随着国界
的淡忘,网络将变得越来越大而且越来越重要,世界也许会分裂为华人网络、印度人网
络、环境网络、医疗网络、妇女网络、金融网络等不同的网络群体。网络将改变社会生
产和生活方式,加深人与人之间的疏离。社会互动以电脑作为中间媒介,人与人之间的
直接沟通减少,人际关系淡化,人情趋于冷漠,世态更加“炎凉”。
3.高科技犯罪增多。数字技术的发展也为犯罪提供了方便,利用信息网络从事高科
技犯罪将成为比特时代的一大社会问题。犯罪分子可以进入网络空间,从事盗窃活动和
经济诈骗,也可以从事****贩卖,或进行电子赌博等。
4.人性异化。比特时代个人淹没于信息当中,形成“数字化人”。人们往往对高新
技术能作出迅速反应,但逃避现实,不愿与人交往,对他人漠不关心,个人主义流行,
安全感差;个人隐私虽具有一定匿名性,但传播受众面积大,速度快;各种变态行为、
心理疾病增多;人与人之间缺少信任感,人性异化。
此外,贫富差距加大、“信息至上主义”流行、信息污染、信息欺骗等种种负面效
应对未来社会都将产生不良影响,应当引起足够重视与研究。
四、结语
面对汹涌澎湃的信息化大潮,面对迅猛发展的数字技术,面对比特时代的到来,我
们有信心描绘人类社会光辉灿烂的明天。值得一提的是,中华民族如何在未来社会中寻
求发展,应当成为引起我们深思的问题。
【参考文献】
①[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海燕译:《数字化生存》,海南出版社1997年版

②[美]阿尔温·托夫勒著,刘江等译:《权力的转移》,****中央党校出版社19
91年版。
③《信息技术如何塑造未来的社会》,载《经济与信息》1996年第5期。
④王恬:《信息高速公路与未来社会五大趋势》,载《社会学研究》1997年第3期。
⑤张苏平:《高技术及其对经济社会的影响》,载《经济与信息》1997年第7期。
⑥沈伟光:《“信息边界”:一个必须关注的战略话题》,载《中国国防报》1997
年4月15日。
⑦董焱:《信息化社会的负面影响》,载《未来与发展》1996年第3期。



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